meksikansk kvinne som sitter med en gitar på fanget

De som lager mezcal

Francisca Siza

Når du holder en drikk mot leppene, tenker du på hvor den kom fra eller hvem som lagde den? Det samme kan vi si om mye vi forbruker. Mat, stoffer, råvarer … og dette var spørsmålet som inspirerte Francisca Sizas første dokumentar i full lengde.

Som mange andre gode prosjekter startet det nesten ved en tilfeldighet. Da hun jobbet med produsenten Gautier Heins og laget reklamevideoer for et drikkeselskap, møtte de Yolanda Ruiz, president for Mujeres del Mezcal y Maguey del México, et forbund som forbedrer livene til mezcal-bønder og -destillatører. Francisca og Gautier ble umiddelbart fascinert av historien: en fortelling om undertrykking og brutalitet, men også dedikasjon, bevaring og håp.

meksikansk kvinne som inspiserer et stort trekar fullt av ingredienser © Francisca Siza | Sony α7S III + 28-70mm f/2.8 | 1/100s @ f/2.8, ISO 1600

«Vi så at de trengte en stemme for å bringe denne historien ut til verden», sier Francisca, «og Gautier inviterte meg til å regissere en dokumentar om emnet.» Det som fulgte var et utmattende og inspirerende opptak på 30 dager gjennom Mexico, og et prosjekt som Francisca sier forandret livet hennes.

«Helt fra begynnelsen av», forklarer hun, «var det et prosjekt som var veldig nært til meg. Det handler om kvinners kamp om å anerkjennes for arbeidet deres, tar opp problemer som økologi og bærekraft samt stiller grunnleggende spørsmål om hvordan vi behandler folk og steder på den andre enden av forsyningskjeder verden rundt. Bryr vi oss nok til å endre hvordan vi oppfører oss og støtte dem?»

«Mezcal», fortsetter Francisca, «er en drikk som tequila. Begge lages av agaveplanter. Der tequila produseres på en industriell måte, er mezcal ofte håndlaget og produsert på en veldig tradisjonell og naturlig måte. Mange av bøndene og destillatørene er kvinner, og de jobber for å holde de gamle produksjonsmetodene i live.»

meksikansk kvinne som sitter på en stokk og vever tråder av siv © Francisca Siza | Sony α7S III + 28-70mm f/2.8 | 1/100s @ f/5.6, ISO 640

Men det er noen tradisjoner vi har måttet utfordre, forklarer hun. «Kvinner hadde ikke lov til å være eiere av mezcal-merker eller -fabrikker, og dermed fikk de og familiene deres lite belønning for innsatsen. Over en periode på 20 år sloss denne kvinneforeningen for bedre forhold og rettigheter i sektoren. De ga aldri opp, og lyktes til slutt – men det var en enorm kamp, og en der visepresidenten Luz Maria Saavedra overlevde to mordforsøk.»

Selv uten anerkjennelse og belønning, har mezcal-bøndene alltid kjempet for å holde produksjonstradisjonene deres i live – og dette inkluderer en sunn respekt for miljøet, avslører hun. Dette er en holdning som er viktigere nå enn noensinne, siden drikken blir stadig mer populær og lønnsom.

meksikansk kvinne som rører i et kar med mezcal © Francisca Siza | Sony α7S III + 24-70mm f/2.8 | 1/100s @ f/2.8, ISO 640

«De må være forsiktige», fortsetter hun, «fordi mezcal gjennomgår enorm vekst. I løpet av de to siste årene har det blitt over ti ganger mer populært i USA. Så de som beskytter tradisjonene er redd for at store selskaper skal komme til områdene deres og intensivere dyrkingen, uten å respektere økologien.»

«Det var dette som skjedde med tequila», fortsetter hun. «Folk ønsker å kjøpe stadig billigere forsyninger. Tequila kommer fra staten Jalisco, og disse landområdene er døende fordi agaveplantene blir overutnyttet. De bør bruke 10, kanskje opptil 30 år for å vokse seg til riktig størrelse, der de kan brukes til å lage god mezcal. Hvis du gjør det riktig, dreper du ikke de uvoksne plantene bare for å få mer produkt.»

mann som skjærer agaveblader fra en plante © Francisca Siza | Sony α7S III + 28-70mm f/2.8 | 1/100s @ f/6.3, ISO 640

Da hun dokumenterte historien, ønsket hun også å utfordre noen vanlige stereotyper om Mexico. «Det er et veldig livlig og vennlig land», forklarer hun, «men mange tenker på klisjeene fra film og TV. At det er ørkener, byer og slumområder. Men det er så mye vakkert der. Uansett hvor du kikker er det folkeminner og tradisjoner, og nydelige farger – spesielt i klærne til arbeidskvinnene.»

«Det var viktig for meg å fange opp de livlige fargene, den rustikke skjønnheten og det yrende grønne i naturen alle steder», fortsetter hun. «Og jeg verken ønsket eller trengte å bruke kunstig lys eller fancy kamerabevegelser for å pynte på det som skjedde foran objektivet mitt. Det var bare så intensivt at alt jeg behøvde å gjøre var å åpne lukkeren for å avbilde det.»

mann og kvinne stående på hver sin side av en stor tretønne © Francisca Siza | Sony α7S III + 24-70mm f/2.8 | 1/100s @ f/3.5, ISO 640

Hun ville også vise vennligheten og generøsiteten til menneskene hun møtte. «De var så henrykte over at noen skulle fortelle historien deres, og de ville vise oss alt», sier Francisca. «Vi dro til veldig, veldig fattige steder, og de forberedte oss lunch og middag, selv om de noen ganger ga oss mat de ikke hadde selv. Det var en veldig ydmykende og emosjonell opplevelse. Selvsagt prøvde vi mezcalen de tilbød oss når vi kunne. Den er så ren og naturlig når den lages på riktig måte.»

Langs veien hadde Yolanda Ruiz alltid med seg Francisca, Gautier og crewet deres. «Hun reiste sammen med oss fra første til siste dag, der vi flyttet oss rundt med fly, busser og biler, sov mens vi var på veien eller på gulvet der vi campet. Hun ble en ekte inspirasjon for meg, mer som en mor enn som en venn. Hun er 20 år eldre enn meg, men hun har uendelig energi. Hun er så sterk mentalt og fysisk, og så virket det som om hun kjente alle. Vi dro til noen farlige steder, og kunne ikke ha gjort det uten henne.»

en gruppe med menn som graver på en stor haug © Francisca Siza | Sony α7S III + 28-70mm f/2.8 | /1/100s @ f/10, ISO 640

Ved hennes side hadde hun Sony-utstyret sitt, hovedsakelig Sony Alpha 7S III, men også en Sony Alpha 7 IV. Begge ble brukt til video og stillbilder. «Fordi vi alltid var på farten, var de kameraene perfekte for jobben. De er så bærbare og av så høy kvalitet at jeg aldri tvilte på at de fanget opp Mexicos skjønnhet og karakteren til menneskene vi møtte akkurat slik jeg så den. Selvsagt gjør funksjoner som den utrolige S-Log3-modusen at folk kjenner til Alpha 7S III for video, og mange tror at dette betyr det ikke er for stillbilder. Jeg tror ikke dette i det hele tatt. Jeg bruker 7S III for alt, og det tar glimrende bilder.»

Dokumentaren er ferdig og nå på vei til festivalene. Francisca forhåndsviste den til kvinnene som var involvert. «De elsker den, men fordi vi intervjuet en stor gruppe mennesker, spøkte noen av dem med ‘å, hvorfor er hun i filmen mer enn jeg er?’ og ‘hvorfor vises ikke merket mitt mer?’», ler hun. «Men alt dette er del av filmskaping, og de var alle glade over at de kunne dele historien deres.»

Imidlertid kom den mektigste tilbakemeldingen fra Yolanda Ruiz. «Hun sendte meg en talemelding, der hun nesten gråt av glede fordi stemmen deres for første gang kom til å bli hørt utenfor Mexico. Filmen viser hvordan disse menneskene, ved å samarbeide, har bemyndiget seg selv og endret status quo i Mexico.»

mann som står foran en blomsterdekorasjon og holder et sverd © Francisca Siza | Sony α7S III + 28-70mm f/2.8 | 1/400s @ f/7.1, ISO 640

«Mest av alt tror jeg at jeg lærte hvor privilegerte vi er i Europa, USA og rike områder», konkluderer hun. «Det finnes mennesker over hele verden som har så mye mindre enn oss, og selv om de alltid står opp tidlig, og kjemper og jobber, har de ikke liv som oss. Disse er menneskene som lager det vi trenger eller nyter som luksus. Vi må lære historiene deres, slik at vi kan ha mer empati. Ved å dele denne forståelsen kan vi få en bedre verden, og dette er hva jeg ønsker å gjøre nå.»

Omtalte produkter

Relaterte historier

Registrer deg for å motta α Universe-nyhetsbrevet

Gratulerer! Du abonnerer nå på α Universe-nyhetsbrevet

Skriv inn en gyldig e-postadresse

Beklager! Noe gikk galt

Gratulerer! Du er nå registrert for abonnement